象と水浴び体験&ラフティング

エレファントケア@パンガー・タイ

象はタイのシンボルでもあります。プーケットでも象乗りツアーは人気ですが、最近は象に負担をかけないエレファントケアというプログラムも徐々に人気となっています。編集部が参加したのはプーケットからサラシン橋を渡ったお隣のパンガー県、ソングブリークという山と川、自然に恵まれたエリアでのエレファントケア+ラフテイング。

プーケットからは車で約2時間。乾季でありながら、お天気は雨模様の一日でした。ツアーの催行場所にはキャンプがあり、ここで着替えや昼食もとります。ロッカーやトイレ、コーヒー、紅茶などもフリーで飲めました。

まずはラフティング。キャンプより車に乗って乗り場へ。かなり上流なので川幅も狭く、水もとてもきれいです。オリエンテションを受けて、ライフジャケットを付けていざ、ボートへ。5キロの川下りとなります。このとき大雨となり、すでにみんなズブ濡れ。さらに上流からボートが次から次へと流れてきます。(編集部は見学のみ)
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ラフティングが終わると、次はエレファントケアプログラム。まずはかわいい小象がお出迎えしてくれ、いろんな芸を見せてくれます。そして象についてのレクチャーがあります。アジア象とアフリカ象の違い、象と象使いとの関係などについて説明してくれました。

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その後は象にあげるエサ作り。サトウキビをナイフで細くカットします。日本人の子どもたちも参加していましたが、日本ではまずやらせないことでしょうが、がんばってやっていました。男性2人はモチコメ、ジャスミンライス、タマリンドなどをウスのなかで混ぜ合わせる仕事をさせられていました。これはこの後、小さなお饅頭にされました。
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そして30歳のメス象エマちゃんに作ったご飯を各自であげます。ご飯を食べ終わったら象が泥パックのお手伝い。象が泥遊びをしているシーンをテレビなどで見たことがあるかと思いますが、この泥パックは、虫や直射日光から肌を守り、肌に潤いとつやを与えるためにやるそうです。エマちゃんはとてもおとなしい象のようで、みんながペタペタ泥塗りしてくれるときもおとなしく泥の水たまりに立っていました。

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泥パック終了後はキャンプでランチ。しばらくゆっくりして、最後はメインの水浴びのお手伝いに川へ。上から見ても透き通ってみえる、清流へ。またまたエマちゃんが来ました。エマちゃんは大の水浴び好きらしく、みんなが代わる代わるタワシでさっきの泥を洗ってあげたりしているときも、気持ちよさそうにしていました。

もう1頭一緒にやってきた象はエマちゃんより、アクティブな象で、こちらの象には代わる代わるガイドの指導のもと、象にのって、象使いのみが使うゾウ語を教わりながら、象を前後に歩かせたりと、楽しい時間を過ごしました。途中エマちゃんが大きなうんちを3つしましたが、さーっと流れていってしまいました。以前じ大きな池での象の水浴びを見に行ったことが有りますが、水の流れがないので匂いが気になったことはよく憶えています。

穏やかで水浴び好きなエマちゃんは、次のグループが来ても、まだまだ水の中へ。エマちゃんの穏やかな目も印象的でとても癒やされました。パンガーの深い自然に身を置いての象とのふれあい。やっぱりタイならではの貴重な体験だと思います。(1/4/2017)

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取材協力 J&Rトラベル
エレファントケア&ラフティングツアー料金と詳細

ゾウの水浴びの動画を見る

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